К ВАШИМ УСЛУГАМ:
МагОхотникКоммандерКопБандит
ВАЖНО:
• ОЧЕНЬ ВАЖНОЕ ОБЪЯВЛЕНИЕ! •
Рейтинг форумов Forum-top.ru

CROSSGATE

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » CROSSGATE » - потаенные воспоминания » I should go


I should go

Сообщений 1 страница 22 из 22

1

I SHOULD GO
http://33.media.tumblr.com/a16d38f8839d3d569d9e2c0476ef042f/tumblr_nlh9yvqIje1qd1qzlo1_r1_500.gif
http://38.media.tumblr.com/484054e0247f0500f8c49f80a9771c0f/tumblr_mwqx1a52hK1qc1xe0o2_250.gif http://38.media.tumblr.com/48b3c831c40ff28c07ff814a3e9f58de/tumblr_mwqx1a52hK1qc1xe0o1_250.gif
[dragon age] x [mass effect]

Just another routine mission...
Коммандер Шепард, в рассказе о своей смерти на орбите Алкеры

Они могут хоть что-нибудь сделать без меня?
любой главный герой

У Гаррета Хоука очередное задание в духе "отделить мух от котлет", то есть, согнать магов в Круг, избежав кровопролития; у Веры Шепард не менее тривиальная миссия по поиску оперативника "Цербера". Именно эти два момента в двух разных мирах соединяются Вратами, и кое-кому не везет упасть прямо в воронку времени и пространства.
А кое-кому это еще и разгребать.

участники: Garreth Hawke, Vera Shepard
время: Dragon Age II - третий акт: кунари изгнаны, конфликт между храмовниками и магами накаляется, но пока не рвануло; Mass Effect 2 - команда Шепард собрана, но лететь на базу Коллекционеров еще рано.
место действия: окрестности Киркволла
предупреждения: made purely for fun

+1

2

I shit you not, или внешний вид: раз, два

Из всех заданий в списке дел Шепард это было едва ли не самым заурядным - аккурат за покупкой новых запчастей для инженерного отсека и мартини "серрас айс" для доктора Чаквас. Найти пропавшего человека, который был на рискованном (в "Цербере" других не бывает), но тихом и немасштабном задании. Что может пойти не так?
Коммандер ненавидела этот вопрос в силу опыта, она наблюдала слишком много опровержений. И на этот раз все, казалось бы, завершилось спокойно: оперативник оказался мертв, база была, в общем-то, пустая, а найденную информацию Шепард, недолго думая, передала Альянсу - черта с два она будет лишний раз играть на руку Призраку, о данных они не договаривались. Целее будем.
И когда она уже шла к челноку, отделившись от сопровождавших ее членов команды, произошло нечто странное. Ослепительная вспышка света, физическая тяга, искажение окружающего пространства, Шепард зажмурилась - и ощутила, что падает. Нет, ее не сбило с ног. Вера летела перпендикулярно силе тяготения, которая удерживала ее еще секунду назад. Ветер дул прямо в лицо, и открыв глаза, коммандер поняла, что падает прямо на толпу людей на берегу какого-то, мать их, пляжа - и это сразу после лесистых гор, где они парковались. Внизу что-то сверкало, почти зеркально отражая солнечный свет, и Шепард вновь прищурилась, заслонившись рукой. Если бы не биотика, женщину бы расплющило в лепешку в собственной броне, но приземлилась она довольно мягко - относительно мягко, с учетом того, что рефлекторно пустила небольшую ударную волну. Песок вокруг нее разлетелся безукоризненным кольцом вместе с голубым сиянием, коммандер тряхнула головой, выпрямляясь, пошатнулась, к горлу подступала тошнота. Она моргнула, не веря своим глазам. Часть людей вокруг нее была в подобии платьев или ряс, с... э... посохами? Причем не адекватными и функциональными боевыми шестами, а чем-то крайне декоративным. Громоздким даже. Другая часть людей тоже вызвала у Шепард недоумение - мало того, что они носили латы, объемные и заостренные, так еще и вооружены были мечами почти с ее рост. В обтекаемой темной броне с подсветкой Вера выглядела по меньшей мере броско - и это не считая эффектного появления.
Куда она попала и как это работает? Ловушка? Телепорт? "Цербер" занимался инновационными технологиями, ничего не скажешь, но ни о чем подобном речи не было, да и потом, ярмарка Средневековья...
- Что за?..
Как ни странно, вопрос исходил даже не от Шепард. В этот момент буквально из-под земли повылазили гуманоидные сущности, подобных которым она тоже не встречала. Как только первая из них атаковала кого-то из вооруженных парней, все встало на свои места: сначала стреляй, потом разберемся. Удар кулаком с биотическим бонусом взорвал туловище твари, и она разлетелась, как фиолетовое желе, тут же тая в снопе искр. Машинально Шеп подумала, что, может, ее просто пальнули в спину галлюциногенным ядом и все происходящее - лишь его последствия. Впрочем, не повод проиграть, поэтому она не останавливалась ни на секунду. Но вот когда прямо перед ней в нескольких монстров синхронно ударили идентичные молнии из ниоткуда, она отскочила - вовремя, потому что какой-то молодец с мечом замахнулся на нее, и по глазам было видно: вполне сознательно.
- Эй! - рявкнула Вера, отшвырнув человека биотикой. Идиот. Следующего, кто полезет на рожон, она уложит из дробовика. Новый умник не заставил себя ждать. Да какого хрена?! Шепард выстрелила в упор, парня в латах с грохотом отбросило назад, через секунду что-то большое со всей силы ударило Веру в грудь, и она отлетела на несколько метров, проехавшись по песку. Голова, к счастью, не пострадала, но спину приложило знатно - если бы не броня, недосчиталась бы целых костей. Приподнявшись на локтях, Шепард стряхнула с себя осколки булыжника (полет камня такого размера по такой траектории - точно биотика, хотя характерное голубое сияния все время скользило где-то на периферии зрения, не вокруг него) и... замерла. Поле боя было озарено иссиня-белым светом, а воздух трескался от молний. Вере посчастливилось оказаться вне радиуса поражения, и возвращаться назад она не спешила - оторопела, глядя на происходящее. Она не видела никаких генераторов поблизости, никаких антенн, если уж на то пошло, с момента падения Шепард не заметила техники, кроме своей. Если это новое оружие, оно чертовски изящно и столь же чертовски мощно в действии - до восхищения, до дрожи в груди.
Через полминуты все было кончено. Единицы остались на ногах, и Шепард была в их числе - само собой, с остальными на прицеле, благо они стояли группкой. Выяснять отношения надо было быстро: что-то подсказывало Вере, что против такой электрической атаки ее малогабаритный доспех не поможет, а удержит ли она барьер достаточно долго - спорный вопрос.
- Полагаю, я вторглась на частную вечеринку. Кто-нибудь может объяснить, что произошло?

+1

3

Никто в здравом уме не назовёт обычное и дружелюбное к путникам место Рваным берегом. Никто. И ведь всего два слова, а ты уже ждёшь любой беды, что могла бы выпрыгнуть из-за кустов с громким "ХА!" - будь то банда пиратов, отряд кунари или очередной отступник в бегах. Последних становилось всё больше, пусть и кричал каждый из них своё. И всё-таки, размышлял Хоук, сворачивая по выученной тропке, зовись это место Поляной Милого-Милого Добра, в жизни бы сюда не сунулся.
Звучало ещё страшнее.
Словом, наверно, стоило поблагодарить судьбу за говорящее название: по крайней мере, каждый раз, когда их маленькая компания держала путь на Рваный берег, они знали, чего ждать. Вот и сегодня, когда после очередного рандеву с рыцарем-коммандором, Хоуку пришлось, скрипя зубами, собрать обычную для такого дела партию и отправиться в путь, ни один не пожаловался (больше двух раз), но и не допустил хотя бы мысли с надеждой на безобидный пикник.
Новые сообщения о сбежавших магах. Магия крови, демоны, жертвы. Обычный день.
Визиты Хоука в Казематы в последнее время становились всё более частыми, и как бы ему ни хотелось отшутиться о том, что Мередит явно положила на него глаз, тревога Гаррета крепла. Дело было даже не в её спокойных угрозах и том факте, что статус Чемпиона был, в общем-то, единственным, что защищало его, как отступника. Впрочем, ситуацию в Киркволле трудно было назвать стабильной, если не знать историю города за последний десяток лет, но пока баланс сил, кажется, удерживался. Пусть и не без помощи одного конкретного Чемпиона, конечно.
Кромка утёса петляла над морем - в точности, как Изабелла на утро после пьянки в Висельнике - вчера она снова оставила Фенриса в долгах и, пусть к походу за город уже отошла, явно до сих пор мучилась головной болью. Хоук не особенно переживал: пиратка была привычной к похмельям, а на боевых её навыках это обычно не отражалось. Как и на пошлых шуточках, низком грудном смехе Варрика или молчаливом, но веском присутствии Фенриса в шаге за правым плечом - всём том, к чему Хоук за эти годы странно привык.
- Почти на месте, - отозвался эльф.
Очень вовремя, потому что стоило им вывернуть из-за угла, как на глаза попалась группка магов и пара храмовников, тут же их и заметившие.
- Вас-то мы и искали, - начал было Хоук, но ему, как обычно, никто не дал договорить. Тень ощутимо колыхнуло, и в гуще событий тут же появилась странная женщина в гладких чёрно-красных латах - маг мог поклясться, что она свалилась откуда-то с неба. - Что за?..
А вот отступники приняли это за знак.
Земля перед ними вспучилась, и вокруг начали вылезать призраки - с демоном гнева во главе. Гаррет задержал взгляд на разбойнице - до чего был странный на ней доспех, - и привычным движением раскрутил посох, взывая к Тени. Бой закрутился, гоня в жилах кровь вместе с магией. Команда их была слаженной - Хоуку не требовалось следить за каждым из друзей, чтобы знать, что Фенрис и сам возьмёт на себя всю опасность, пока Варрик с Бьянкой будут поддерживать его с расстояния, а Изабелла - подбираться к отвлечённым врагам со спины, ловко орудуя смертоносными своими кинжалами. Но сегодня что-то не давало ему покоя, и понял, что именно, маг не сразу.
Разбойница - магичка, поправился мысленно он, - она сражалась против всех.
Отступники и демоны нападали на неё так же, как и на них, а значит она была третьей стороной? Женщина уничтожила призрака, подобравшегося вплотную к Фенрису, и Хоук осознал: она защищалась. Не нападала без причины.
И как защищалась!
Гаррет едва не схлопотал стрелу в колено, засмотревшись. Опомнился и скастовал пару молний, разозлившись - на себя и собственную рассеянность в первую очередь, но взгляд то и дело продолжал цепляться за необычную фигуру. Именно потому он успел разглядеть, как Фенрис, заметивший, видимо, выброс магии, бросился на неё - чтобы тут же, словно кукла тряпичная, отлететь в сторону.
Задница Андрасте, ну уж нет.
Хоук дёрнулся вперёд. Женщина успела уложить ещё одного, пока собранный каменный кулак сорвался с острия его посоха, почти без вспышки - точный и меткий, не распыливший и крупинки магии на свет или тепло. Край глаза отметил шевеление в той стороне, куда приземлился эльф, воображение дорисовало ругань на Тевине.
- Я хотел по-хорошему, но вы мне надоели, ребятки.
И с неба ударила первая молния.
В закрутившемся от разницы давлений воздухе волосы его взметнулись, по коже ощутимо разгулялся заряд - чары такой площади требовали времени для создания, - и Хоук повёл плечами, разминая мышцы перед финальным махом Ключа. Отцовский посох слушался, как продолжение собственной руки, фокусируя магию так, как не получалось никогда до него. Хоук не сдержал знакомого ощущения торжества - пьянительного восторга, что дарила ему порой магия. Буря разрасталась, ударяя по очерченному в голове кругу, где ещё оставались отступники.
Гаррет отметил, что женщина, оставшаяся за его пределами, не спешит нападать, и принял это за добрый знак. Потому и выступил вперёд, сняв медленным движением остаточный эффект заклинания. Знак окончания боя.
- Маги, не желавшие говорить по-хорошему, - он нахмурился. - Или вообще говорить.
Варрик позади фыркнул, и Хоук ощутил присутствие друзей за спиной.
- Хотите присоединиться?
Взгляд его был прикован к странному оружию, напоминавшему не то посох, не то арбалет неведомой конструкции. В кулаке, зажатом на посохе, был связан щит, готовый сорваться в любой момент.

Отредактировано Garreth Hawke (2015-04-09 11:07:05)

+1

4

Маги, отлично. Системы Терминус были чудаковатым местом, иногда совсем забытым цивилизацией, но ради всего святого, разговоры о магии? Шепард изобразила одну из своих лучших 'Don't bullshit me' гримас.
- Я бы рада, но у меня чаепитие с королевой фей.
Ладно, ей было не до шуток. Она в драке уследила далеко не за всем, но могла понять, что ее собеседник в ассиметричном доспехе (и тоже с посохом, кстати говоря) был лидером маленькой и сильной команды. В конечном итоге, эта четверка не входила в число ребят в железе или в платьях, валявшихся без сознания по всему песчаному пятачку. Вера подержала их на прицеле еще пару секунд, прежде чем опустила оружие. У них не было намерения порвать ее в клочья, как только она даст им шанс, это точно. Ну, может, у того парня с мечом, которого она отшвырнула раньше, и было, но он не полез бы наперерез вожаку. Умно.
Пора было выбираться с этого курорта.
- СУЗИ? Джокер? ...Гаррус? Кто-нибудь на связи? - на линии была бархатная тишина. Вера попробовала еще раз. Черт! Куда ее должно было закинуть, чтобы "Нормандия" не могла достать? Или коммуникатор вышел из строя? Шепард поймала пару озадаченных взглядов, и это добавило к ее ощущению нереальности происходящего: с каких пор люди удивляются, когда...
Ну, вашумать.
Возможно, это какая-то колония, которую одурманили. Подпольный социальный эксперимент по развитию общества? Разберемся.
- Можете скинуть мне координаты этого места? - без особой надежды спросила она, убирая дробовик и запуская уни-инструмент на левой руке. Судя по агрессивной готовности защищаться, которая встретила этот жест, такую технологию они тоже видели впервые.
- Вопрос снят. Расслабьтесь, эта штука безобидна.
Она запустила поиск и воссоздание карты, но кроме сияющей точки своего местонахождения не увидела на поле ничего. Вообще ничего. Ни линии берега, ни названия туманности и планеты... это место, где бы оно ни было, оставалось вне досягаемости всех радаров и спутников. Как? Абсолютно пригодная для обитания людей планета, информацию о которой не может найти даже Спектр? Что за чушь. Хотя, возможно, ночью будет шанс сориентироваться по звездному небу.
И, похоже, ей оставалось надеяться только на это. Шепард мрачновато свернула карту, и уни-инструмент погас. Любопытно, ее захотят сжечь на костре за это безобразие? Судя по всему, "магам" здесь приходится несладко, впрочем, рыцарям тоже. Интересно, на чьей стороне был ее собеседник, и не придется ли ей его убить (с учетом его компании, это не будет легко, с учетом электрической бури, которую она наблюдала минуту назад - ха-ха), чтобы не огрести погоню из мужиков в железе или рясах?
Почему простое задание никогда не может пройти без осложнений?

+1

5

Из вежливости Хоук бы так не распинался: этикет не был чужд и ему, но маг знал место обходительности, и бой на Рваном берегу этим местом не был - даже после боя как такового. Нет, он присматривался к незнакомке, ждал её следующего шага - чего угодно, что могло бы сказать о её намерениях.
- Я бы рада, но у меня чаепитие с королевой фей.
Может быть, кстати о проблемах с головой. Или о странном её чувстве юмора.
- Сколько ж чаю надо выпить, чтобы встретить её? Мне обычно хватает бутылки.
Впрочем, Изабелла лишний раз доказала, что и то, и другое - было в их компании в почёте. Хоук снова смерил женщину внимательным взглядом и, решив для себя что-то, убрал посох за спину - едва ли не зеркальным движением с ней самой, синхронно и всё-таки по собственной воле. Незнакомка выглядела напряжённо, но не воинственно, и, пусть разговаривала непонятно - сам говор был чужеземным - нападать похоже не собиралась.
Это успокоило. И здорово разожгло любопытство.
Новая вспышка магии над чужой рукой заставила Хоука вздрогнуть и отшатнуться. Что это было? Он удивлялся не столько виду незнакомого заклятья, сколько ощущениям от него: Тень оставалась почти неподвижной, будто женщина работала не с ней. Чувство было сродни тому, что возникало рядом с Фенрисом - эльф тоже по сути своей не был магом, но лириумные татуировки позволяли ему резонировать с Тенью.
Это было поразительно.
- Вопрос снят. Расслабьтесь, эта штука безобидна.
- Говорит каждый маг.
Хоук не удержался и придвинулся ближе, чтобы рассмотреть странное видение. Он скорее почувствовал, чем увидел движение за спиной, но едва уловимо поднял ладонь - всё в порядке - и Фенрис отступил.
- У нас есть карта Рваного Берега, если вам нужно сориентироваться на месте, - с сомнением протянул он. Что до сих пор не давало ему покоя, так это неведомое заклятье телепортации, принёсшее женщину сюда. Какой же силой должен владеть артефакт или его хозяин, чтобы путешествовать через Тень? - К слову, я Хоук. И мне страшно любопытно, откуда вы вывалились нам на голову.
Неужели в действительности Мередит послала его именно за этим?

+1

6

- Говорит каждый маг.
- Это не магия, это очень крутое ремесло, - вполголоса пояснила Вера, машинально адаптируя словарь под парадигму "дремучее Средневековье/ведьмы, драконы, русалки". Она только сейчас удосужилась приглядеться к спутникам бородатого мага повнимательнее: крупный арбалетчик ростом в полтора воллуса, загорелая красотка с бюстом матриарха и остроухий, который своей статью, как ни странно, больше напоминал азари, чем человека. Этот последний и отпускал самые злобные (причем искренне злобные) комментарии. Он же единственный из всей четверки огреб от Веры биотический бросок в миновавшем бою, ха.
Впрочем, что об этом говорить. Ей бы сейчас дружить с ними надо.
- Шепард, - наверное, рукопожатие было неуместным, но рука поневоле потянулась в привычном жесте. Упоминать титулы и звания толку не было - если местных удивлял уни-инструмент, уж о битве за Цитадель они слыхом не слыхивали. - И... я надеялась, что у вас будут ответы. После того, что вы тут устроили, - Вера кивком указала на место побоища. Она была почти уверена, что с такими внезапными порталами человек, способный призвать град молний, сталкивался чаще, чем она. С другой стороны, в жизни коммандера Шепард ретрансляторы были самым обыденным средством перемещения, так что, наверное, это было несправедливо.
- Но я так понимаю, вы тоже столкнулись с подобным впервые. За миг до падения я была в системе Фатар туманности Омега, - на всякий случай ответила Вера. - И я попала сюда не по своей воле.
Что если это было одним из экспериментов Цербера, если в этом была истинная причина ее полета на Лорек? Смысла в подобной диверсии Шепард пока не видела, это больше напоминало дурной сон или старую приключенческую литературу, и то не высшего сорта.
- По правде говоря, мне бы действительно пригодилась ваша карта, - добавила Вера, - или указания, как добраться до ближайшего города.
Пока их окружал песочек, море и горы пологой стеной - никаких намеков на большие дороги или населенные пункты.

+1

7

- Говорит каждый маг.
- Это не магия, это очень крутое ремесло, - попыталась оправдаться незнакомка и даже глаза подняла. Хоук покачал головой.
- Говорит каждый отступник, - отозвался нестройный хор голосов за его спиной. Создатель, может, им выступать где стоит?
Он хмыкнул и пожал плечами:
- Как вам будет удобнее.
Гаррет не по наслышке знал, какой может быть жизнь мага вне Круга. Им с сестрой повезло: родители здорово поднаторели в искусстве скрытия детей от Церкви, и не последнюю роль в этом сыграла и собственная их история - отец оставил Круг ещё до встречи с матерью и был в бегах с тех самых пор. Отступникам частенько приходилось несладко, так что ничего удивительного в том, что их новая знакомая не спешит доверить им этот секрет, вовсе не было.
Учитывая его, Чемпиона на привязи, славу.
- Шепард, - представилась она и протянула неуверенно руку.
Хоук глянул на странную перчатку. Неизвестный ему жест приветствия? Шепард явно была не из здешних мест, более того - землячку он бы тоже узнал. Оставалось надеяться, что орлесианских обычаев вроде поцелуев при встрече (или ещё более диких неваррийских) женщина не практиковала. Прецеденты были: и сам-то Хоук не возражал, но вот с Карвером тогда, помнится, пришлось всерьёз поговорить.
- Это Варрик. Фенрис...
- Привет, строптивая!
- ... Изабелла.
Мысли крутились в голове привычным роем на кромке сознания.
- И... я надеялась, что у вас будут ответы. После того, что вы тут устроили.
- Устроили? - Хоук даже обернулся. Она что, обвиняла их в расправе над магами? Ещё и объяснений требовала. Приехали. Гаррет скис, скосив глаза обратно на собеседницу.
Кстати о магах: один из близлежащих тревожно шевельнулся. Может очнуться.
- Но я так понимаю, вы тоже столкнулись с подобным впервые. За миг до падения я была в системе Фатар туманности Омега, - а вот это уже кое-что объясняло. - И я попала сюда не по своей воле.
Хоук вздохнул. История была мутной, но других они и не слышали.
- Варрик, ты знаешь, где это?
- Впервые слышу, - отозвался гном. В голосе скользнуло сомнение. - И я надеюсь, мне только кажется, что звучит это как тёплое местечко в Пар Воллене.
Гаррет кивнул, о кунари он и сам подумал. Но ничто в лице Шепард не показало узнавания - судя по всему, всё было как раз наоборот и о родине косситов женщина слышала впервые. Или, как вариант, неплохо играла на публику, что списывать, конечно, не стоило.
- Если вам нужно в ближайший город, то мы как раз направляемся в Киркволл, - после раздумий предложил Хоук.
- Не хочу показаться грубым, - тут в голосе Варрика послышалась привычная обходительная усмешка. - Но возможно даме захочется приодеться?
Три пары глаз упали на чужеземные латы, гном тут же кивнул на ближайшего мага - тот как раз постанывал всё громче.
- Бьянка?
- Дамы вперёд.

+1

8

Найс. Матриарха-Изабелу запомнить было проще всего - да она, похоже, была тут самой дружелюбной. Не считая Хоука, которому пришлось из-за лидерской роли выступать в качестве дипломата.
- Устроили?
- Я имела в виду локальную... - вовремя исправилась: - Маленькую бурю. Там, откуда я родом, этому в школе не учат, если вы понимаете, о чем я.
- Конечно, - едко буркнул беловолосый (Фенрис же?..). Вера это проигнорировала.
Как и ожидалось, ее координаты были местным не знакомы. Еще бы, а чего она ждала - что они сейчас достанут альтернативные навигаторы и отправят ее сияющим лучом, куда надо? Шепард сдержанно вздохнула. Час от часу не легче.
- Полагаю, уточнять, кто такие отступники, бесполезно?
Теперь мистер Конструктивные Комментарии презрительно фыркнул. Этот парень начинал ее раздражать. В смысле, реально раздражать.
- Вопрос человека, свалившегося с луны. Я начинаю ей верить, - заметила Изабела. Похоже, она была единственной в их компании, кого ситуация забавляла.
- А глазам своим ты не веришь? Ты видела, что она вытворяла.
Серьезно, Вера очень хотела треснуть этот ходячий комок мизантропии по башке.

- Киркволл. Хорошо, - название ей ни о чем не говорило, но Шепард уже смирилась, что иного в ближайшее время не предвидится. Идея с камуфляжем была как раз кстати, и расценив хоуково "дамы вперед" на свой лад, Вера шагнула к постанывающей туше, вырубила его затрещиной и кое-как стащила рясу. Мужчина был крупнее ее, а фасон одеяния был свободный, так что Шепард удалось (не без посторонней помощи, правда) облачиться нормально. Впрочем, очевидность доспеха под платьем была курьезной. Утешало только, что это в любом случае привлечет меньше внимания, чем ее обычный вид. К тому же, в капюшоне Вера чувствовала себя немного более защищенно - заодно вспомнила Касуми и ее темные привычки.
- Мне кажется, провезти зачехленную пушку через Верхний Город будет изящнее, - вставила Изабела.
- Провести отступника через Казематы, ты хотела сказать.
- Разве это не то, что делает Хоук всякий раз, как у него свидание с рыцарем-командором?
- Разве это не то, что мы делаем сейчас?
- А мы ведем ее в Казематы?
- А мы не ведем отступницу, свалившуюся на нас неизвестно откуда, в Казематы? Серьезно?
- Мне не нравится, куда идет этот разговор, - понятия не имею, о чем вы, но это явно не к добру.

+1

9

Теперь когда прощупывание почвы и первый разговор были позади, а маленькая их партия принялась перебрасываться фразами, Хоук мог перевести дыхание - фигурально - и оценить, наконец, размер ущерба. Сам он не пострадал, Изабелла и Варрик также выглядели вполне себе целыми и довольными жизнью - пиратка, кажется, даже избавилась от похмелья. Фенрис выглядел мрачным, что было, в общем-то, нормой, но временами эльф мазал рукой по грудной пластине - тонкая красная лента поперёк металла на запястье слишком бросалась в глаза, и движение против воли цепляло хоуков взгляд. Доспех явно выдержал ударную волну, но кое-что от удара пришлось и по Фенрису. Что ж, виду он не подавал, значит жить будет.
Хоук вздохнул.
Магам же досталось на орехи. Порой Гаррет удивлялся, почему ни одно из заданий рыцаря-коммандора не ограничивалось внушительной беседой и полюбовным разрешением конфликта. Он догадывался, что женщина посылает (печально известного) народного Чемпиона по поручениям, заведомо беспросветным, чтобы выставить охоту на магов в собственном свете, но, даже умудряясь выкручиваться из большинства подобных задач ещё на этапе писем "Зайдите ко мне в Казематы", Хоуку всё равно было некуда деться. Он мог бы сбежать, как когда-то отец, но куда бы он пошёл?
Здесь были приключения. И все его сумасшедшие друзья.
- Мне кажется, провезти зачехленную пушку через Верхний Город будет изящнее.
- Провести отступника через Казематы, ты хотела сказать.
- Разве это не то, что делает Хоук всякий раз, как у него свидание с рыцарем-командором?
- Разве это не то, что мы делаем сейчас?
- А мы ведем ее в Казематы?
- А мы не ведем отступницу, свалившуюся на нас неизвестно откуда, в Казематы? Серьезно?
- Мне не нравится, куда идет этот разговор.
- Какая погода сегодня славная.
Тропка вдоль утёса запетляла обратно в город.

- Что вы собираетесь делать в Киркволле? - спросил Хоук, когда город уже замаячил в поле зрения, а идти дальше, не задав ни вопроса, любопытство позволять перестало. По правде, сдавать их новую знакомую Мередит ему страшно не хотелось, но и отпускать вот так просто было слишком большим риском. Слишком хорошо Хоук знал, как сильно аукалось ему всё то, что он спускал на тормозах - из легкомыслия или попытки не вмешиваться. Особенно после смерти матери.
Но закончить мысль ему, конечно, не дали.
- Возьми меня Андрасте...
- Сзади, - подхватила, присвистнув, Изабелла.
Прямо перед ними тащили из-за пазух оружие не меньше десятка пиратов. Да, кажется, это были пираты.

+1

10

- Что вы собираетесь делать в Киркволле?
- Искать информацию, - Шепард хотела развить ответ, но увы, на пути возникла компания из каких-то немытых парней с саблями и ножами - целая банда, и за поворотом могло ждать подкрепление. Вера освежила барьер и приготовилась к драке. Оружие было недоступно под одеждой, но оно и к лучшему: запас термозарядов ограничен, и кто знает, как скоро они могут понадобиться для серьезного дела. Так что везде, где это возможно, штурмовик решила пользоваться биотикой - благо арсенал был широкий.
- Придержите эту мысль, - вполголоса попросила Вера, уже подтягивая энергию и прицеливаясь для первого заряда.
Через секунду она оказалась в гуще врагов, сбив с ног тех двоих, перед которыми приземлилась. Без промедления она создала ударную волну: те, что успели обернуться и собрались нападать, разлетелись в стороны. Дальше было дело техники - одного сбросить с утеса, другой оказался достаточно близко, чтобы Вера подтянула его к себе и ударила насмерть. Следующим зарядом переместилась к лучникам, прикрывавшим остальных бандитов - как раз вовремя, потому что у нее за спиной зашелестел целый дождь стрел, и выпустили их явно не эти двое. Одного Шепард прикончила старым-добрым биотическим кулаком в лицо, второму, выскочив как из-под земли, всадила нож в спину Изабела - красотка подмигнула Вере и умчалась обратно. Она обернулась - от кучки головорезов не осталось вообще ничего. Кое-кто был буквально разрублен пополам, у кого-то из лба торчала стрела.
- Сейчас подтянутся запоздавшие.
- Бедняги чуть не пропустили самое интересное!

+1

11

Что нужно было, чтобы приунывшее выражение хоукова лица дрогнуло в лихую ухмылку? Сегодня одна только женщина и немного её чужеземной магии. Шепард не стала тратить времени на вопросы и шутки, буквально тут же оказавшись в самой гуще врагов. Полы широкой мантии хлопнули позади неё, словно крылья. Хоук только и успел переглянуться с Изабеллой - та скопировала его выражение лица, едва не расхохотавшись.
- Не будем заставлять гостью ждать.
И все они ринулись следом.
Противник явно рассчитывал на другую реакцию - на подобные трюки не рассчитывал точно, - и взрезанные жадными взглядами лица успело перекосить не от одной только неожиданности. Этим Хоук и воспользовался: стихийные заклинания в столь тесной заварушке могли задеть своих, к тому же он не успел ещё восстановиться с прошлой битвы, но парочка заклятий энтропии в запасе ещё оставались. А что было проще, чем усилить тот ужас, который уже и без того отразился в чужих глазах?
Он взмахнул посохом по широкой дуге и примерился. На помощь к уложенным пиратам двигались "запоздавшие" - заклятье стоило расширить. Хоук напрягся, связывая в голове ниточку за ниточкой - магия шла медленнее, но всё пела под пальцами, обретая медленно форму, настигая всё больший круг врагов - он почувствовал едва уловимую песню лириума, вибрацию только, со стороны Фенриса и нечто совершенно неопознаваемое от Шепард, однако не стал придавать этому значения, сосредоточившись на заклинании.
Впрочем, в приглядывании та явно не нуждалась. Вообще роли в их партии были распределены достаточно свободно: каждый из них, даже Варрик и сам Хоук - неплохо справлялись и ближнем бою, пусть больше пользы доставляли в собственной роли. Обычно они старались держаться на расстоянии, чтобы основной удар приняли на себя Фенрис или Авелин - как когда-то делал Карвер. Но порой выходили и казусы. Вот как сейчас, когда увлёкшийся Ужасом Хоук не успел заметить подобравшегося к нему убийцу и едва не поймал правой почкой кинжал - да так бы и сделал, не появись вовремя Шепард.
Всё так же из воздуха, пронесясь мимо фурией.
Гаррет выдохнул рвано, сжал зубы и кулаки, ухватив и усилив фокус настолько, чтобы завершить начатое одним мощным ударом. Магия вспыхнула волной. Ближайший к нему пират закричал и упал, держась за голову, рядом рухнул сражённый двуручным мечом стрелок. За спиной - со стороны пропавшей из поля зрения Изабеллы - что-то булькнуло, и всё тут же стихло.
Хоук тяжело дышал.
- Теперь мы уже можем вернуться домой?
В голосе скользнули и усталость, и злость. Ему ещё предстояло зайти в Казематы, не правда ли?

- Добро пожаловать в Киркволл, Город Цепей, - протянул Варрик излюбленным тоном сказителя. Город возвышался перед ними гигантскими каменными стенами, частично врезанными в горы. - Неискупаемо чёрная история и неизменно солнечная погода.
- Думаю, здесь наши дороги разойдутся, - вставил Хоук, проводив взглядом шагавшего мимо храмовника. Встречу с Мередит не стоило откладывать, и туда явно не стоило вести их новую знакомую. - Если ищете информацию, стоит начать с Висельника. Варрик?
- C удовольствием устрою даме небольшую экскурсию, - отозвался галантный гном. Хоук не сомневался, что настоящие причины друг уловил.
- Я точно с вами, - вставила Изабелла и, проходя мимо, мазнула ладонью по плечу. Гаррет благодарно улыбнулся. Он глянул на эльфа - тот кивнул.
- Был рад знакомству, - попрощался он.
И они с Фенрисом зашагали в другую сторону.

+1

12

Войдя в Киркволл, Вера задрала голову. Здания были сложены из светлого камня, высокие воздушные громады, каких она не видела... ну, со времен экскурсий на Земле, пожалуй. Она наблюдала архитектуру совершенно иного типа, а там, где сохранились такие постройки, они были очень древними - не живыми. Варрик с Изабелой любезно провели Шепард через город, не дав ввязаться ни в какие неприятности; Вера к своему изумлению узнала о наличии эльфов и гномов, степени развития бытового комфорта и науки, немного о религии, немного о местной полиции и крайне размыто - деньгах. Отдельной песней были "храмовники против отступников", что в художественной обработке Варрика с комментариями Изабелы выглядело довольно глупо, хоть и опасно, как она могла убедиться на собственном опыте. Сканер, запущенный буквально в темном переулке из-под полы, не находил на местности ничего, чем Вера могла бы воспользоваться - даже осколочных появлений устаревших с ее точки зрения технологий. Город Цепей был чист и наг, а проблеск надежды окончательно угас.
Ей нужно было ждать вечера и найти укромное место на возвышенности, чтобы сделать хороший снимок неба.

Как выяснилось, оба спутника Веры буквально жили там, куда в конечном итоге ее привели - в самой настоящей таверне. Суть этого заведения мало отличалась от той же "Загробной жизни" (отъявленные мерзавцы, выпивка и разговоры), но пахло, конечно, хуже. Деньги у Шепард уже завелись: на берегу она, последовав примеру остальных, собрала с поверженных врагов свою дань (включая пару кинжалов на случай разборок в публичных местах). Пока она по-прежнему носила рясу поверх своей брони. Вера была готова пожертвовать частью доспеха, полагаясь в бою на биотический барьер и, скажем, нижний слой одежды, почти незаметный, но укрепленный; однако для этого ей понадобилось бы сложить снятые элементы в мешок, где они будут все время бряцать, или того хуже - сундук, который придется где-то оставить. Мысль о тайнике отпадала сразу: она уже понаблюдала, как Варрик и Изабела расправляются с замками на берегу, и это был анти-надежный вариант. Идеально было бы приручить дракона и оставить его охранять ее пещеру, но и у этого плана были свои изъяны.
- Что ж, спасибо за помощь и за выпивку, мне, пожалуй, пора.
- Куда вы спешите, леди? - удивился гном (сама мысль об общении с гномом все еще вызывала у Веры желание ущипнуть себя).
- Мне надо бы посмотреть на небо в каком-нибудь безлюдном месте на возвышенности. В колокольню пускают туристов?
- Нет, и я бы не советовал вам идти куда-либо одной в этот час.
- Я могу позаботиться о себе.
- В этом я не сомневаюсь. Но здесь на каждом шагу вас будет поджидать целая толпа желающих перерезать вам горло за просто так. И один из них может преуспеть даже по случайности.
- Я бывала и в таких местах, Варрик. Я ценю ваше участие, но за мной не надо приглядывать.
- Ой ли? - тон гнома был совершенно серьезен. - Слушайте, вы мне нравитесь, и ваш труп завтра утром меня бы расстроил. Ночь длинна, у нас полно выпивки, а Хоук все равно придет с вами потолковать - что вам стоит задержаться еще на часок? Куда вы можете опоздать в краю, где у вас нет знакомых?
Доводы были, в общем-то, убедительными, и обаяние Варрика тоже делало свое дело. Шепард села на место.
- Допустим. А что мешает Хоуку привести сюда, скажем, отряд этих храмовников, раз уж я такая опасная личность и по мнению властей должна сидеть взаперти?
- Ничего, - пожал плечами гном. - Просто он так не делает.
Все, что было у Веры - это его слово. И чуйка, которая говорила, что можно немного расслабиться.

+1

13

- Не делаю что? - спросил с улыбкой Хоук, подав голос от входа. Почему-то сейчас, даже упустив контекст разговора, маг был почти уверен, о ком шла речь. Может, и льстил себе в этой уверенности, конечно, зато как эффектно всегда смотрелся, угадав! Тон его звучал куда легкомысленнее и веселее, чем пару часов назад, хотя усталость никуда и не делась. Впрочем, заметить столь тонкие перемены в лице, обычно на едва не трескавшимся ухмылкой, могли только самые знающие.
Шепард оказалась тут же: хороший был знак. Хоук был один - Фенрис предпочёл остаться внизу и составить компанию Изабелле. В голове всплыл разговор, состоявшийся на пути в Казематы.

- Почему ты помогаешь ей?
- Те пираты напали на всех нас - мы, помнится, просто защищались сообща, да и...
- Хоук.
Хоук вздохнул.
- Предлагаешь сдать её на руки Мередит?
- Она опасна.
- Она просто хочет вернуться домой.
- Или так говорит. Вспомни Дюпюи, вспомни прочих магов, пытавшихся оправдать своими целями всё, что творили.
- Дюпюи... Ты серьёзно хочешь вмешать сюда это?
- Прости, я, - он смутился. - Ты ведь знаешь, что я имею ввиду.
- Знаю.
Конечно, он знал.
- Но давай не будем об этом.

Эльф не был доволен новому знакомству, но он никогда не приветствовал магов - отступников тем более, а Хоуку доверял. Не просто как магу - доверял почти в каждом из прошлых решений, и это было главным.
- Останетесь с нами на ужин? - предложил он, садясь по правую руку от Варрика.
- Как раз уговариваю отложить прощания, - подхватил гном, вздыхая театрально.
- Если он рекламирует вам местное рагу, отказывайтесь сразу, - рассмеялся Хоук. - Висельник - отличное место, но не для столь бесславной смерти.
- Я обижен в лучших чувствах!
- Быть может, мы сумеем вам помочь?
- Кстати, Хоук, я тут подумал. Что Авелин скажет о просьбе выбраться на крышу Крепости Наместника?
Он подавился воздухом, но, прокашлявшись, улыбнулся.
- Мне нравится ход твоих мыслей, Варрик.
Хоук не предлагал помощь просто так: давно так не делал. И дело было даже не в том, что Шепард ему понравилась - совместная компания стала бы неплохим поводом подтвердить или развеять свои сомнения, оформить которые во что-то конкретнее простых предчувствий Гаррет пока не мог. Что-то было нечисто: не в женщине - в ситуации. И если уж пришелицу занесло в Киркволл, ему придётся рано или поздно вмешаться, и лучше было сделать это уже сейчас - с пылу с жару.
К тому же Хоук давно питал нездоровый интерес к задворкам Крепости Наместника. И это явно стоило обсудить подробнее.

Отредактировано Garreth Hawke (2015-04-11 22:31:52)

+1

14

Шепард с интересом посмотрела на Хоука, слушая разговор мужчин. Само собой, за их беззаботным диалогом маячили свои мотивации, как и за ее улыбкой - попытка определить их. Вся эта гоп-компания производила хорошее впечатление на Веру, но не настолько, чтобы всерьез им доверять. Дело было скорее в том, что отказываться от возможности, которая сама упала в руки, было бы глупо.
К тому же, она не исключала варианта, что, спустившись вниз, увидит толпу бравых ребят в латах. Надо будет пропустить спутников вперед, чтобы не оказаться окруженной, что ли.
- Не люблю тянуть кота за хвост, так что, если позволите, перейду к сути, - сказала Шепард дружелюбно, поставив кружку после очередного глотка. - Что я буду должна вам за приятную компанию и моральную поддержку?
Смотрела она в основном на Хоука - как бы запросто он ни общался с остальными, очевидно было, кто тут принимает решения. Ну, для Веры очевидно.
- Если я правильно поняла ситуацию в ваших краях, быть кем-то вроде меня крайне опасно. Значит, помогать мне - тоже. Вы и сами в той же лодке, но вряд ли вы подбираете всех отступников, как бездомных черепашек, из голого сострадания - их должно быть слишком много. Вам нужна своя выгода в общении со мной. Давайте найдем ее, и я приму это как обязательство, пока не выберусь отсюда.
Дипломатия никогда не была ее сильной стороной - Шепард умела быть убедительной, но как правило именно за счет этой прямоты. Так было проще для всех, и экономия времени порядочная. "Хочешь пристрелить проблему - обратись к турианцу, хочешь уболтать проблему до смерти - обратись к азари, хочешь проблему решить - обратись к человеку". Грубо, но работает.
- Сейчас мне нужно попасть туда, откуда я буду хорошо видеть звезды. И желательно остаться незамеченной, потому что будет работать... - она не хотела говорить это слово, не желала, отказывалась, это могло повлечь за собой недоразумения, но пускаться в пространные объяснения Шепард хотела еще меньше, да и кто бы их принял всерьез? - ...запретная нездешняя магия.
Упс, кажется, с сарказмом она переборщила. Ладно.
- Что я умею, вы видели на берегу - это не все, но мои навыки идут в этом направлении. Есть ли что-то, что я могу для вас сделать в обмен на помощь?
Вера переводила взгляд с Хоука на Варрика. Атмосфера их застолья определенно изменилась, но не пострадала.
- Только пытаешься быть галантным с дамой - и она рубит сплеча, - хмыкнул гном, похоже, не обескураженный таким поворотом разговора. - Что скажешь, Хоук?

+1

15

Привычная атмосфера Висельника расслабляет достаточно, чтобы отойти от суматохи последних часов. Тело само поддаётся, это даже не пиво - и специальный для Варрика заказ разбавляют с душой. Шум и гам, доносящиеся снизу, воспринимаются уже не просто как что-то обыденное - Хоук всё чаще ловит себя на том, что тишина собственного имения гонит по ночам именно сюда. Смешно даже. К запахам, правда, он привыкнуть так и не смог - за все эти годы и все вечера, проведённые в засаленных стенах старой таверны, но и местные ароматы вносят в общую картину долю очарования.
Дело же, каким бы ни было, спорится.
Шепард в очередной раз доказывает, что не лыком шита: демонстрирует свои "леди-яйца", как их зовёт Изабелла - метафорические, конечно, - и вместо просьбы о помощи (согласия на предложение о ней, если уж быть точным до конца) предлагает, ни много ни мало, сделку. Хоук странно не удивлён.
И улыбается уже иначе.
- Знаете, я бы всё-таки послушал как-нибудь о той земле, откуда вы родом, - тянет он, откидываясь на массивную спинку обычного своего кресла. Варрик одобрительно хмыкает рядом, но сама атмосфера за столом неуловимо меняется. - Но если вы хотите сразу к делу.
В говоре его нет агрессии или превосходства, если судить о перемене - в нём скорее усталость сквозит. Через непривычную серьёзность, конечно, и всё же. Хоуку не хочется договариваться и снова что-то решать, его воля - накачивался бы внизу бок-о-бок с ривейнской пираткой, делая вид, что не слышит до оскомины обычного "Чемпион" со стороны. Может, продул бы пару серебрянников в Порочную Добродетель - может, бы выиграл. Уж больно Авелин забавно злится.
Но причины.
- Что скажешь, Хоук?
- Скажу, что готов предложить вам гонорар за услуги наёмницы, - отвечает он, внимательно глядя на собеседницу. И вздыхает. - Вы нам, мы вам - остальная помощь приложится. Это будет достаточной причиной довериться?
Впрочем, его собственные мотивы достаточно очевидны, чтобы не делать из них тайны, а значит правда сейчас - небольшая цена за пару пунктов доверия.
- Шепард, вы вольны идти, куда вздумаете, и я не буду вас останавливать или навязывать помощь. Вас интересует моя выгода? Что ж, вы видели тех отступников и можете догадаться, что там я оказался не случайно, - факту он уже и не морщится. Варрик только смотрит иначе - странно, раньше этих взглядов Хоук не замечал. - Если мне придётся разбираться ещё с одним магом и последствиями его творений, хочу быть ближе к телу.
Всё-таки хорошо, что здесь нет Изабеллы.

Отредактировано Garreth Hawke (2015-04-12 00:40:02)

+1

16

Шепард кивает: теперь она чувствует себя гораздо увереннее, принимает немного более расслабленную позу.
- Дело не только в доверии, Хоук. Я не привыкла быть кому-то должной, это бы меня сковывало. Но я понимаю вашу позицию. Договоримся на этом.
Рукопожатие предлагать уже не стала (видимо, здесь это не принято), но по крайней мере это дело можно было считать сделанным. Что дальше? С одной стороны, стоило мчаться делать снимки звездного неба, с другой... Надо признать, в этом мире было свое очарование. Коммандеру обычно некогда было рассиживаться, но в данной ситуации лишний час не мог существенно изменить ее положения - а ну как мог и наоборот улучшить. Она работает на "Цербер", а эти ублюдки не потеряют человека, которого два года восстанавливали из обуглившихся костей. Черт, да они наверняка чешут всю Галактику с той минуты, когда "Нормандия" доложила о ее исчезновении. Можно и расслабиться немного.
- Раз уж этот вопрос мы уладили, - она улыбнулась Хоуку, - что из местной кухни вы посоветуете есть новичку? Думаю, я могла бы рассказать вам что-нибудь о своих краях за ужином.
- А вы не будете возражать, если я их запишу? Я любитель красочных историй.
- Хм, пожалуй, это будет неплохо. Но учтите - если эти книги станут популярны, мне причитается процент.
- Было бы бесчестно нажиться на ваших приключениях, не отблагодарив вас.
Она весело усмехнулась и покачала головой: Варрик определенно пришелся ей по душе. И все, что ее окружало, действительно напоминало какую-нибудь из старых книг, где подросток из обычного мира попадает в мир волшебный - с той только разницей, что Шепард уже было под тридцать и она сама была тем еще героем в родной галактике. И сейчас ей нужно было рассказать это так, чтобы ее не сочли сумасшедшей, в краю охоты на ведьм, демонов, эльфов и гномов. Пфа, плевое дело! Если к этой фразе вы добавляете сарказм.
Можно было, конечно, и соврать, но этого она не хотела.
- Я капитан корабля "Нормандия" и служу в армии людей, - начала она. - Меня зовут Вера Шепард. Там, откуда я родом, мы летаем по небу, к звездам. Находим новые земли. Не везде можно жить, но там, где можно, мы обнаружили другие народы. Некоторые из них очень похожи на нас. Мы нашли общий язык, и теперь есть некий межрасовый совет, который решает политические вопросы. Очень много говорит, - Вера хмыкнула. - То, что вы назвали в моем исполнении магией, в моем мире зовут биотикой. У людей этого обычно нет, но если мы оказываемся рядом с неким... веществом, то можем приобрести эту способность. Гораздо чаще это приводит к болезням, правда. Я принадлежу к первому поколению людей, которые были облучены и стали биотиками. В обществе хватает мелких предрассудков на наш счет, но правительство ценит нас и дает много возможностей в военной карьере, и в межрасовом обществе нас не порицают. У одного из народов такой дар вообще врожденный, и они гораздо сильнее людей.
Шепард ненадолго замолчала, чтобы сделать глоток из своей кружки.

+1

17

- Откровенность за откровенность, только и всего, - отвечает просто он и плечами жмёт. - Для дела лучший старт.
И, словно некая точка в их разговоре - договоре их - пройдена, сгустившаяся было атмосфера рассеивается. Может, дело в полюбовном решении, может, в самой Шепард - поза её становится расслабленной, и это видно - перемена видна, будто именно женщина-воин держала в кулаке прежнюю напряжённость, сняв её с комнаты по мановению лёгкой руки.
Точно магичка, хмыкает мысленно Хоук.
- А вот за это можно и выпить, - тянет довольный Варрик и тут же умудряется договориться о новой порции напитков, а после вопроса Шепард и об ужине. Гаррета, кажется, отпускает только сейчас. Потому что это явный знак - символ мирного разрешения. Потому что еда вообще всегда хороший знак.
- Нужно, - смеётся он легко.
К тому же Хоук точно знает, что на заказ подтянутся Изабелла, Фенрис и все остальные, что окажутся с ними внизу, а уж обычный вечер в Висельнике среди компании друзей - как раз и есть то, что ему сейчас нужно. Тем более если за столом сегодня будет сиять новая звезда их маленького хасиндского балета - чем больше Хоук слушает пришелицу, тем интереснее слушать и дальше, и тот факт, что самому магу вообще можно будет вытянуть, наконец, гудящие ноги и расслабиться, делает любую из чужих историй только краше.
Собственно, так он и поступает.
Вытягивает ноги под привычный флирт Варрика, грохот тарелок и звуки двигающихся стульев. Под чужой рассказ - кислое пиво, особый сорт Висельника, развязывает Шепард язык, и та делится деталями незнакомого, чужого своего прошлого всё охотнее. Слушать её приятно, хотя понимает Хоук лишь отдельные слова, и история даёт больше вопросов, чем ответов на них. Мир, про который говорит женщина, кажется чем-то фантастическим, и маг спрашивает себя: сколько вообще из того, что она рассказывает, правда?
Впрочем, так ли это важно сейчас?
- Звучит похоже на лириум, - отзывается тихо Фенрис, но, видно, что расслабился отчасти и он - Гаррету видно - эльф хмурится куда меньше и смотрит настороженно, но и с внимательным интересом. Хоук думает про фразу о болезнях и лириуме. Пожалуй, история никогда не перестанет нависать над ним тенью. Над ним, на Варриком и Бартрандом. Как и любая другая история над любым другим из них. - Вещество, о котором вы говорите.
- Звучит похоже на магию, лириум и, Создатель, страшно похоже на любой другой совет, решающий политические вопросы, - подхватывает он с улыбкой. В голове всплывает пошлый анекдот про эльфа, гнома и кунари, заходящих в ферелденскую таверну - судя по Изабелле, не только в его голове, и Хоук даёт волю любопытству, пока та не дала волю языку. - А как вы обращаетесь к Тени - через тот артефакт на вашей руке? Ваша биотика, должно быть, действительно сильна, раз способна отправить человека в другой... уголок мира? Я не припомню, чтобы хотя бы слышал о пространственно-временной магии.
Возможно, в Империи, думает он, но эту ремарку намеренно опускает.

Отредактировано Garreth Hawke (2015-04-12 22:37:45)

0

18

Это странное чувство, когда ты сидишь в совершенно нетипичном для тебя окружении, обстановке, пьешь неочищенный продукт брожения, слушаешь обитателей совершенно иного мира - и не чувствуешь себя чужой. Такое бывало, когда она присоединялась к уже сложившейся команде, чаще в молодости, но все же - она узнавала это ощущение. Не то чтобы принятие, но признание даже. Мы узнаем друг друга после стольких лет по улыбке и по цвету глаз. Коммандер не рассчитала воздействие алкоголя на ее мозг - напитки, которые она привыкла употреблять, влияли иначе, а "Цербер" не додумался имплантировать ей какой-нибудь мощный фильтр на этот случай. Впрочем, нет, тот случай с барменом-батарианцем в "Загробной жизни" говорил об обратном. Хм.
Словом, теперь все казалось ей более уютным, чем, вероятно, должно бы в этой ситуации, она смотрела на новых знакомых и уже не испытывала настороженного недоверия. Правдива все-таки эта шутка про то, что выпивка сближает. Говорить становится легко и приятно, и странно все-таки, что Вера не ожидает, что ее заклеймят сумасшедшей.
- Звучит похоже на лириум.
Она сперва не узнает даже голос эльфа, лишенный прежней враждебности, оборачивается и замирает, почувствовав, как мягкой волной на нее нисходит понимание.
- А то, что вы делаете в битве... Ваши шрамы - это он? Вам вживили его под кожу? Потому что это то, что делают с биотиками в моих краях. Оставляют в теле маленькие артефакты для улучшения контроля, - правда, она даже не помнит ничего от той операции, кроме легкой боли скальпа на месте шрама - полная анастезия, вряд ли в этом альтернативном средневековье была такая роскошь. - Мой старый боевой товарищ много мучился головными болями из-за него, - рассеянно добавляет она. Кайдан. Ее прежняя команда. Ее прошлое.
Задумчивость не длится больше минуты - Хоук в манере, которая уже становится привычной, легко шутит, и Шепард улыбается в ответ.
- По-моему, наша броня и то отличается сильнее, чем политики.
- Ваша биотика, должно быть, действительно сильна, раз способна отправить человека в другой... уголок мира? Я не припомню, чтобы хотя бы слышал о пространственно-временной магии.
Вера выпрямляется, будто просыпаясь: ей нужно сформулировать мысль. Довольно большую. И просто.
- То, что мы делаем при помощи того вещества, которое дает нам биотику, действительно близко к пространственно-временной магии, - осторожно начинает она. - Мы используем очень большие артефакты для перелетов между звездами, которые очень далеко. Это как целые ворота для кораблей. На поле боя я могу перемещаться скачками, и довольно далеко. Но это точно не то самое, из-за чего я попала к вам сегодня.
Почему она была так уверена? Вера потерла лоб и только сейчас заметила, что по-прежнему не сняла перчаток - но она была не одинока. Мелькнула мысль о столовом этикете - и тут же потонула среди других.
- Я просто знаю, как это чувствуется. Это был не эффект массы. Что-то совершенно иное.
Она моргает и вдогонку спрашивает:
- И что такое вообще эта Тень, о которой вы говорите? Подпространство? Потому что этим мы точно не оперируем, - Шепард помотала головой.

+1

19

Хоук, пожалуй, ждёт чего-то подобного, и тему подхватывает почти специально. Он не привык квохтать над Фенрисом - в разговорах тот и сам обычно справляется с лёгкостью, а вопросы возникают у незнакомцев всегда, ожидаемо и неизбежно. Воин в этом деле поднаторел куда больше - субтильность его вообще очень и очень обманчива.
- Это он, - тихо отвечает эльф.
И не менее ожидаемо закрывается. Потому что привычка привычкой, а тема никогда не станет легче - оно даже иронично, насколько хорошо Хоук понимает это, в том числе на собственном опыте. Тем не менее Шепард, увлечённая разговором и пивом, не замечает столь тонких перемен, так что беседа их продолжается, идёт своим чередом. Не сразу, но Гаррет с удивлением замечает задумчивый интерес во взгляде друга: при виде его внутри что-то царапается, но маг понимает, что Фенриса заинтересовал рассказ Шепард. В нём зреют вопросы.
Неужели они действительно вживляют людям лириумные артефакты в головы?
Мысль отдаёт чем-то прогорклым. Хоук сглатывает и предпочитает списать всё на ужин - пусть тот сегодня и удался, Висельник славится нежданными сюрпризами в тарелках, кружках и внезапно действительно разумных советах местного бармена.
- Эффект массы, значит.
Хоук пытается придумать хоть какой-то эквивалент новому термину - в том, что он знает о магии от отца, от Андерса и даже Мерриль, но не может подобрать ничего похожего. Видимо, подобная же проблема ставит в тупик и Шепард, так что Гаррет задумывается, прежде чем начать объяснять.
- Все люди связаны с Тенью, мы ходим туда во снах. Загробный мир, потусторонний мир - у эльфов и Церкви своё виденье. И те, и другие, правда, сходятся в демонах и прочей нечисти оттуда, - Хоук хмыкает. - Парочку примеров вы видели сегодня. Но маги, в отличие от остальных людей, могут обращаться к тени по собственной воле и полном сознании - не только во сне. И использовать её энергию для сотворения заклинаний - как разрушительных, так и созидательных. Правда, это делает их желанной добычей для тех самых демонов, но это уже издержки профессии.
Дружное фырканье с разных концов стола вызывает у Хоука добродушную улыбку.
- Клянусь Андрасте, если какой-то из демонов решит мной завладеть, вы узнаете об этом первыми. Варрик знает кодовое слово - его ни одно создание Тени не угадает.
- Твой тайный шифр уйдёт со мной в могилу.
- Кстати о могилах, - новая тема - то, что нужно. - Так что вы там говорили про Крепость наместника и звёзды?

+1

20

Шепард немного хмурится. По всему выходит, что Тень - это что-то вроде единого для всех пространства подсознания, проводником для которого могут становиться маги. Или что-то вроде того. Объяснение Хоука казалось понятным, реакция друзей - привычной.
- Как часто обычно маги оказываются во власти демонов? - интересуется она. - И какие действия предпринимаются в таком случае?
И ежу понятно, что тема это непростая, что-то в том, как Хоук шутит и какую серьезность сохраняют некоторые из собеседников, выдает реальность риска. Они прекрасно осознают, с чем имеют дело. Значит, Вере стоит об этом знать - судя по всему, с точки зрения окружающих, это имеет к ней самое непосредственное отношение.
Еды, впрочем, почти не остается, и маг задает очень правильный вопрос.
- Так что вы там говорили про Крепость наместника и звёзды?
- Мне нужно попасть на возвышение с хорошим видом на небо, да, - подтвердила Шепард, кивнув. - Чтобы как можно больше звезд было видно разом. Я думала об одном из холмов на побережье, но крыша подойдет даже больше. А что, у нас есть пропуск?
Она запрокидывает голову, крупными глотками приканчивая свое пиво - черт, хорошая все-таки штука! Даже странно, что в начале вечера вкус показался ей отвратным - она бы не притронулась к напитку, если бы не опасалась показаться неблагодарной угостившему ее Варрику. Продукт естественного брожения казался дикостью, а зря.
- Кто хочет - тот всегда найдет, сэра.
- С вами приятно иметь дело, - Вера издает смешок и окидывает взглядом стол. Пустое блюдо и, кажется, опустевшие кружки у остальных. - Тогда я бы предпочла заняться этим до того, как начнет светать. Середина ночи вполне подойдет. Особенно если вы составите мне компанию на этой прогулке. Логично, одна же я вряд ли найду дорогу и пройду на крышу, если, конечно, она не открыта для свободных посещений. Но даже если открыта - как я туда доберусь?
Как-то многовато она болтает. Ох это не к добру...

+1

21

Улыбка Хоука не дрогнет, но чужой вопрос отражается в его глазах чем-то старым и горьким. Всё эти шутки, конечно, от серьёзности ситуации - слишком большой, гнетущей и знакомой слишком хорошо, чтобы разыгрывать трагедию каждый раз, когда речь заходит о подобных страхах. Любой маг живёт с ними, демонами своими, бок-о-бок, любой человек живёт бок-о-бок с магами. Рассчёт довольно простой. А вот объяснять это кому-то с нуля всё-таки странно.
И право рассказать молчаливым и общим согласием предоставляют, конечно, Хоуку.
- Слишком часто, - вздыхает он, и веселья в его голосе куда меньше. Вообще маг бы и рад обернуть всё в новую шутку, но Шепард должна бы представлять ситуацию хотя бы примерно. А в нём самом маловато пива для подобной - весьма живительной, к слову, для атмосферы за столом забывчивости. - Полюбовные решения очень... редкие.
Хоук думает про Андерса.
Про его измождённый вид и паранойю, за последние три года обострившуюся до ненормальных величин. С тех самых пор, как Справедливость едва не убил его руками девочку из Круга, страж сдал окончательно, и Гаррета всё чаще посещают тревожные мысли о том, что манифесты - не всё, что на уме у мага-ренегата.
Где кончается разум одного и начинается - другого? Шесть лет назад Хоук ещё мог об этом судить. Но не сейчас.
- Обычно одержимых магов убивают, но обычно, - маг откидывается на деревянную спинку и жмёт плечами с флегматичным видом. - Обычно они и не оставляют другого выбора. - Наверно, стоит рассказать и про ритуал усмирения, но для этого Хоук точно ещё недостаточно пьян.
- Весьма навязчивые ребятки, - хмыкает, подхватывая Варрик.
Впрочем, нелёгкая тема быстро сходит на нет, стоит еде и выпивке подойти к концу, а Шепард - подхватить вопрос о дальнейших планах.
- А что, у нас есть пропуск? - удивляется она.
И тут лицо Хоука разве что не трескается от ухмылки.
- Лучше, - отвечает он. - У нас есть целый капитан стражи в друзьях.
- И высоченная крепость наместника, где она квартируется. Хоук прав - думаю, Авелин не откажет в небольшой услуге.
- Тем более, что она наверняка уже соскучилась без нашей компании.
Хихиканье Изабеллы звучит на редкость лукаво, хотя рот этой женщины в принципе с невинностью не дружен - на ум приходит разве что меррилево "котёнок", но и оно обычно сопровождается очередным уроком видавшей виды (и не только спереди) пиратки.
- Мы проводим вас, - развеивает Хоук чужие сомнения.
А сам думает, с каким лицом их просьбу об услуге встретит Авелин.

Когда они оказываются в казармах, на улицах Киркволла уже достаточно темно, чтобы звёздное небо удовлетворяло запросам Шепард. По крайней мере, так Хоук говорит самому себе, справедливо считая задержку у кабинета сенешаля стоящей потерянного получаса - им с Изабеллой всё реже выпадает такой шанс. Ещё более интересный после того случая в лечебнице Андерса.
Авелин встречает их за письменным столом, усталая настолько, что даже не демонстрирует обычного напускного раздражения. По правде, Гаррет беспокоится за подругу: суровый капитан их нечасто даёт для этого повод, но в последнее время даже маг замечает, насколько ей тяжело.
Хорошо хоть Донник рядом.
- Проходили мимо и решили заскочить на чай - очевидно выдуманная причина, которая не делает твоему писательскому таланту никакой чести, Варрик, - тянет капитан, но друзьям явно радуется. Даже от бумаг отрывается - откидывается на спинку и разминает шею рукой.  - Что Хоук натворил в этот раз? Учти, я не пошлю в Розу больше не единого стражника.
- Конечно-конечно, чуть что - сразу Хоук, - невинная оскорблённость у него вообще - один из самых отработанных ответов. Часто рефлекторных. - И к твоему сведению, то, что Карла нашла новое призвание - повод для радости, не для нападок на лучших друзей.
- Судьбу лейтенанта Ферна мы больше не обсуждаем, - отрезает Авелин хмуро. - Никогда.
- Хозяин - барин, - жмёт плечами маг. - Кстати, познакомься, это Вера Шепард, она в городе не так давно. - Лицо капитана непроницаемо, но долгий взгляд на Гаррета позволяет ей сделать какие-то выводы, и женщина кивает Вере. - Шепард, это Авелин Валлен, наша подруга и капитан стражи.
Хоук скашивает взгляд и тут же хмыкает:
- Капитан стражи и наша подруга, - поправляется, ерничая, но продолжает. - Мы хотели попросить о небольшой услуге. Нам нужно, чтобы твои стражники отвернулись на пару часов от небольшой вылазки на крышу крепости. Ничего такого, - он поднимает ладони. - Обычная астрологическая рутина. Звёздное небо и научный интерес гостьи нашего города.
- Ты недоговариваешь, Хоук, и мне это не нравится.
- Если тебе будет спокойнее, ты можешь пойти с нами и лично за всем проследить, - отвечает Хоук. И Авелин, судя по взгляду, понимает, что он так или иначе ещё расскажет ей обо всём. Потому соглашается.
И они приступают к деталям.

Отредактировано Garreth Hawke (2015-05-02 02:58:41)

+1

22

Погода по-прежнему ясная, и Вера запрокидывает голову, глядя в небо - даже не в надежде увидеть там что-то новое (по-честному, местная луна выглядит примерно так же, как на земле, и атмосфера явно такая же), а просто из любопытства. Киркволл - не самый живописный город, но Шепард находит его достаточно экзотическим и древним, чтобы любопытствовать. Когда они шли в "Висельник", еще только смеркалось, но теперь все контрастное сине-белое: камень стен, неровные мостовые, узенькие улочки, прикрывающие бандитов... Мир осязаемый и близкий, очень человеческий, и все же он кажется менее реальным, чем грациозные башни Иллиума.
Не то чтобы ей нравились миры азари.
- Я так понимаю, это обычное упражнение на ночной прогулке? - вытирая нож об одежду какого-то неудачливого головореза, поинтересовалась Вера у спутников.
- Более-менее, - следуя ее примеру, отозвалась Изабела, обшаривая кошелек и карманы другого в поисках ценного имущества. - А чего ты хотела - с такими-то укромными закоулками?
- Закоулков повместительнее, - отшучивается Шепард, и они двигаются в более престижные районы. Там просторнее, меньше людей на улицах, чаще видна стража. Крепость наместника выглядит... грандиозно. Шепард, конечно, видела корабли такого же размера, но мысль о том, что это полностью рукотворное сооружение, сложенное из выдолбленных камней, вызывает у нее что-то вроде трепета. Она продолжает глазеть по сторонам, следуя за Хоуком, а в кабинете капитана держится за его спиной, стараясь быть максимально незаметной. Дружеская перепалка (если можно так назвать разговор усталого копа, который пашет в ночную смену, с приятелем, который явно пользуется благами такого знакомства) заняла немного времени, и при представлении Шепард автоматически подбирается, выпрямляя спину - не по стойке "смирно", но ближе к тому.
- Мэм, - так же машинально она приветствует женщину кивком. Вера знает таких людей - видела не раз, хоть и не ожидала встретить что-то настолько знакомое в таком необычном антураже. Почему так сразу уверена? Глаз наметан. Что-то подсказывает, что капитан стражи разбирается в людях не хуже и успевает сделать свои выводы.
- Звёздное небо и научный интерес гостьи нашего города.
Шепард не подает виду, но про себя хмыкает. Научный интерес, как же. Де факто это правда, вот только из нее ученая - как из Хоука оперная дива, и, судя по взгляду начальницы стражи, это так же очевидно в мире лат и мечей, как было бы ясно в ее родном пространстве. Тем не менее, разрешение получено и Шепард поднимается по лестнице в добрую сотню ступенек. Чего не сделаешь, чтобы вернуться домой.
Шепард отходит подальше от стены, чтобы силуэт здания заслонял обзор как можно меньше; со стороны уни-инструмент должен выглядеть очень подозрительно, но светится он оранжевым, а значит, горожане всегда могут подумать, что это заурядный факел и у них со сна глаза заплыли. Настройка не занимает много времени, снимок, в общем-то, тоже, Вера заранее знает, что обещанная пара часов не понадобится, и тем не менее, что-то замирает внутри, пока инструмент составляет карту звездного неба у нее над головой. Она может быть где угодно. Бесконечно далеко от пространства Цитадели, в глубинах систем Терминус, таких далеких, что даже батарианские работорговцы не добрались сюда. Ее могут ждать адские проблемы со связью. И понадобятся недели, чтобы найти способ послать сигнал.
Однако когда программа выводит на экран результаты, Шепард замирает в недоумении перед совершенно бессмысленными показателями.
Характеристики небесных тел довольно точны, явно никакой поломки; но ни одно из них не было идентифицировано. Всякий раз выдается несколько вариантов, расстояние до звезд, но даже по прикидкам, даже с допущением, что это просто небольшой сбой, невозможно определить и примерное местонахождение Киркволла. Либо он расположен в далекой-далекой галактике, которая не нанесена ни на одну, карту, либо... Нет, других вариантов нет. Это бесконечно далекий мир. Скорее всего, тот, до которого не дотянулись даже протеане с масс-ретрансляторами, а значит, недосягаемый. Но и для недосягаемого было бы какое-то примерное местоположение, исходя из известных звезд, а здесь...
Вера сидит на крыше, ночной ветер треплет волосы и края мантии, повторные снимки не дают результата, и, если новые закомые и маячат поблизости, Шепард не замечает их. Она не уверена в том, сколько времени прошло, и эмоционально ее захватывает мрачная растерянность. Что происходит? Где она? Что ее ждет?..
По лестнице она спускалась медленнее, погрузившись в мысли. Для начала нужен план, что делать... пока. Пока она не разобралась, где находится, пока ее не нашли, пока она не оправилась от какой-нибудь галлюциногенной сыворотки - в общем, в данный момент решить эту проблему Шепард не могла. Она почувствовала усталость. С этим приключением нужно было переспать.
- Какие новости, сэра? - поинтересовался гном, когда Вера вернулась к своим новым знакомым. Она чувствовала, что капитан стражи зорко и спокойно следит за ней - трудно ее винить, прямо скажем, Шепард была лицом подозрительным.
- На сегодня никаких, похоже, я задержусь в ваших краях дольше, чем предполагала, - она слегка улыбнулась, не видя причин портить окружающим настроение своей хмурой рожей. - Но я очень благодарна вам за помощь.
Да ей вообще несказанно повезло наткнуться на честную, понимающую и вдобавок интересную компанию.
- И за ужин. Никто не собирается в Нижний Город? День выдался долгий и, думаю, мне пора идти.
Она надеется, что это ненадолго - отчаиваться не входит в планы Шепард, но мысль о том, что придется сидеть взаперти на этой планете, уже червячком грызет ее мысли. Возможно, кивком прощаясь с Хоуком, она выдает свою тревогу движением или взглядом, а по пути до "Висельника" шутит не так остро, как прежде. Хмель выветрился еще на крыше, и она понимает теперь, что это - всё это - только начало.

Продолжение: Ah, shit

+1


Вы здесь » CROSSGATE » - потаенные воспоминания » I should go


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC